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La moitié des oiseaux du Costa Rica en 15 jours !

Avant décembre 2013, je n’avais encore jamais fait l’expérience d’un voyage ornithologique entièrement guidé. J’avais jusqu’alors privilégié l’option qui consiste à observer les oiseaux autour d’un «tout-inclus ». Quelques complexes hôteliers, particulièrement bien situés, se sont gagnés au fil des ans la faveur des cocheurs-voyageurs. J’avais pour ma part opté pour Punta Leona, au Costa Rica, où je me suis rendu à deux reprises (en 1996 et 2004), et Huatulco, au Mexique, que j’ai visité en 2006. La première destination m’avait été recommandée par Mario Grégoire, un précurseur dans le domaine, tandis que la seconde avait fait l’objet d’un compte rendu de Pierre Bannon sur son site Web.

À trois reprises par le passé, j’ai donc goûté au plaisir que procure le fait de trouver et d’identifier soi-même les oiseaux de contrées exotiques. Mais j’ai dû me rendre en même temps à l’évidence : cette méthode ne permet pas de voir énormément d’espèces. Après trois séjours en tout-inclus, j’étais paré à vivre un autre type d’expérience : le circuit ornithologique guidé et organisé de A à Z.

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Ornitho au Texas

Grandes émotions, petites déceptions

Du 19 mars au 2 avril 2014, ma femme Michèle, un couple d’amis et moi avons fait le classique voyage ornithologique au Texas, la boucle San Antonio, Port Aransas, South-Padre Island, vallée du Rio Grande jusqu'à Laredo et retour à San Antonio, c’est-à-dire le centre sud de cet immense état.

Je ne vous ferai pas ici le récit exhaustif de chacune de nos étapes ni vous dresserai la liste de nos observations (sachez cependant que ma liste d'observations à vie a vraiment grossi) mais je vais tâcher de vous donner les impressions que j'ai eues dans ce voyage.

Je m’étais fait une idée des paysages que nous allions voir par quelques lectures et, en grande partie par des films se déroulant dans cette Amérique semi-aride.  Si l’essentiel des territoires traversés est bien, comme je m’y attendais, couvert d'arbustes épineux et de cactus, parsemé de quelques ilots d’arbres, essentiellement des mesquites et d’une espèce locale de chênes, il n’y avait point de ces falaises de grès bistre que je m’imaginais suivre.  Non, si ce n’est des collines au voisinage nord de San Antonio, le terrain est plat ou à peine ondulé.  Alors, vous pouvez imaginer que cheminer dans les parcs se fait sous le soleil, et celui-ci peut être très fort; il faut s’en protéger.  Ce paysage monotone est cependant égayé au printemps de nombreuses fleurs, petites mais très colorées à l’exception de l’énorme fleur de thuya.

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Costa Rica : Un paradis pour l’ornithologie

Du 19 janvier au 2 février 2013

En 2010, j’ai voyagé au Costa Rica avec deux amis. Ce fut un très beau voyage et je rêvais de partager ces moments de plaisirs. En janvier dernier, je réalisais ce rêve. Le 19 janvier, je partais avec un groupe de six personnes. Nous arrivons à San José en fin d’après-midi. Notre guide Jean-Jacques nous accueille à l’aéroport et nous amène au Buena Vista Hotel, à quelques minutes de l’aéroport. C’est à cet endroit que nous profitons des premiers instants de la chaleur et de la beauté de cette nature tropicale.

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Voyage en Tanzanie

Quelle meilleure saison pour visiter la Tanzanie pour l’amateur de la nature que celle de février-mars, où les grandes plaines de ce pays d’Afrique de l’Est sont le théâtre de la migration de quelques millions de mammifères en pleine période des naissances (plus de 300000) ? Acacias épineux en parasols et baobabs, plus que centenaires, en majesté, presque solitaires entourés de forêts arbustives ou désertiques, campent le décor de plaines appelées savanes, sur le sites de calderas volcaniques.

Ces savanes constituent de véritables garde-manger pour herbivores, arrosées par la fin de la saison des pluies.

La migration de mammifères herbivores, dominés en nombre par le million de gnous, buffles, zèbres et une dizaine d’espèces de gazelles, représente un tableau vibrant qui défile sous les yeux admiratifs des photos-safaristes à bord de 4x4 sur des pistes de terre ravinées.

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Une Floride méconnue, le « Panhandle »

Le Trout Point Nature Trail est un sentier bien particulier; il court dans une zone qui a été ravagée en 2004 par l’ouragan Ivan et son départ se situe à l’intérieur d’une base militaire.  Si nous ajoutons qu’il est survolé d’avions de chasse qui font des exercices en formation, il est peu probable qu’on pense que ce sentier en soit bien un de découverte de la nature.  Pourtant il est au nombre des sites ornithologiques répertoriés (« Great Florida Birding Trails » [1]) près de Pensacola à proximité de la frontière avec l’Alabama.  À juste titre, nous y avons vu au moins 15 couples de Balbuzards pêcheurs rehaussant leur nid ou y rapportant un poisson.

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